Nouveau système d’alerte à la population : c’est quoi, comment ça fonctionne ?

Vie perso

Alors que le gouvernement avait misé jusque-là sur des SMS, le ministre de l’Intérieur a annoncé le lancement d’un nouveau système d’alerte capable d’envoyer des « micro messages » en cas de danger. Comment ça marche ? On a demandé à l’expert en cybersécurité Gilles Favier de répondre à nos questions.

Photo by LinkedIn Sales Navigator on Unsplash
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On connaissait les applications – comme StopCovid pendant le confinement – on connaissait aussi les messages, voilà qu’en guise d’alerte, le gouvernement a annoncé le déploiement d’ici à juin 2022 de “micro messages” en cas de danger pour la population. Cette annonce arrive un an presque jour pour jour après l’incendie spectaculaire de Lubrizol à Rouen. Catastrophe où l’utilisation de cette technologie « Cell Broadcast » (en français : diffusion cellulaire) aurait pu rassurer les habitants loin de l’incendie ou prévenir du danger ceux qui étaient trop proches.

La France n’est pas le premier pays à faire appel aux micros messages. Les Etats-Unis, le Japon, la Canada, les Pays-Bas, l’Italie, l’Espagne, la Finlande et la Corée du sud l’utilisent déjà. Cependant, ce nouveau mode d’alerte suscite des questions – légitimes – sur la géolocalisation, les données personnelles ou encore le caractère intrusif de la démarche. Gilles Favier est directeur d’Encelis, société spécialisée en sécurité informatique. Il a répondu à nos questions.

BVLD. – Comment fonctionne ce nouveau système d’alerte ?

Gilles Favier – Il s’appuie sur la norme GSM. Lorsque notre portable est allumé, et que nous nous déplaçons, par exemple, il communique en permanence sa position avec des bornes, ou antennes relais, au sol. Les bornes croisent les données pour définir la position de l’ensemble des portables qui sont connectées à elle. C’est grâce à cela que les opérateurs et dont les autorités sont capables de définir si vous êtes dans une zone de danger ou pas.

Est-ce que ça veut dire que je suis géolocalisé ?

Oui et non. Ce n’est pas la même technologie. La norme GSM n’utilise pas le GPS. En revanche oui, vous êtes géolocalisé, mais par certaines applications pour lesquelles vous avez donné votre accord, parce que c’est la troisième story de la journée que vous envoyez… La norme GMS est déjà utilisée pour l’envoi de messages. C’est grâce à elle, par exemple, que vous recevez un message de pub lorsque vous êtes dans un centre commercial.

Pourquoi un tel choix de la part du gouvernement, plutôt qu’une application ?

Pour délivrer un message important, il faut réduire le coût de l’effort de la part de l’utilisateur. Par exemple, il existe de nombreuses contraintes à utiliser une appli. Par exemple, l’utilisation d’une appli, n’est pas toujours évidente, il faut demander aux gens de l’installer. Même si aujourdui la très large majorité des français (plus des trois quart) est équipée d’un smartphone, certaines personnes possèdent encore des téléphones plus anciens sur lesquels cela ne fonctionne pas. Cela peut être un frein supplémentaire. Alors qu’un micro message permet de communiquer à 99% des portables, sans installation préalable et ne demande aucun effort de la part de l’utilisateur.

Le gouvernement a indiqué que le message provoquerait une sonnerie, même si le portable était en mode silencieux, n’est-ce pas intrusif ?

Votre portable ne s’est pas fait hacker ! De la même manière que certaines applications sonnent lorsque vous êtes en silencieux (comme votre horloge), il est possible d’activer le son de l’alarme grâce à la norme GSM. Oui, c’est étonnant en soi. Avant de penser à sa vie privée, il faut penser à la vie tout court… N’oublions pas que c’est sensé être un mécanisme exceptionnel. Peut-être qu’un réveil en pleine nuit est préférable à une situation de danger imminent…